Dagens kvinnekonge: Griet Vandermassen

Charles DarwinWho’s Afraid of Charles Darwin? Debating Feminism and Evolutionary Theory

Dette er tittelen på boken Griet Vandermassen ga ut i 2005.

  • Hva slags konsekvenser har/har ikke evolusjonsteori for feminisme?
  • Kan feminismen tilføre evolusjonsteorien noe?
  • Har kanskje  mannlig bias tilslørt viktige perspektiver ved evolusjonsteori som feministisk teori bør ta et grundigere oppgjør med?

Hva er forholdet mellom essensialismen vi har forsøkt å unslippe i noen tiår nå, evolusjonsteori og feminisme? Kvinnekongene har funnet en kilde som inspirerer oss til å tenke to ganger. Griet Vandermassen, filosof ved Ghent Universitet fikk derfor en e-post fra Kvinnekongene 13. mars, 2010. Vandermassen er dagens kvinnekonge!

On the importance of evolutionary theory for feminism by Griet Vandermassen

As a feminist, I think women are sometimes (or often, depending on where you live) faced with specific conditions created by men that are detrimental to women. Denying women equal rights is one of the most obvious; a man-made world that subtly gives women fewer chances than men (e.g., machismo in politics or an absence of well-organized day-care centres), and sexual violence are other examples. If I want to remedy these situations, I want the most reliable knowledge about their causes that I can get. Which means that I will want to look at the most up-to-date scientific research into human nature/human motivation, and how it might or might not be gendered, that is at my disposal. It seems so obvious to me: you have to know the material you’re working with in order to be able to act upon it as efficiently as possible, given your political aims. False assumptions about male and female nature, based on ideology and wishful thinking, won’t get us anywhere and can even cause harm. Feminist thinking as it is now is often male-standardized, in my opinion, precisely because it assumes that women are, to some extent, repressed men, and that truly liberated women will want the same things men want, and will act the way men do. This easily leads to normative thinking: feminism becomes not so much an ideology and political program aimed at letting women express themselves the way they really want to, but a program aimed at having women live their lives in a way delineated by others.

Another reason why evolutionary theory is important to feminism, is that this position offers many scientific benefits to feminism. Feminism as it is now does not have a sound theory of human nature. What it has is a series of badly supported and often internally contradictory theories. Hence it sees itself confronted with many puzzles that are no puzzles at all when looked at from an evolutionary perspective. The latter offers so many answers to questions feminism has been grappling with for so long: Why do men want to control women? Why is patriarchy universal? Why is sexual violence perpetrated almost exclusively by men? Why is female beauty important to men worldwide? How to create a theory that allows for differences between women while at the same time justifying universal claims about them (the problem of ‘essentialism’, that feminists have never been able to solve)? And because evolutionary theory is a scientific theory, not an ideology, it does not tell us where to go from here. It offers us insights into typically male and female motivation, but we decide for ourselves what we want to do with this knowledge. We decide what our goals and values are. Hence an evolutionary perspective cannot threaten the feminist ideal of a society in which women feel as free as men to pursue the kind of life they want to live. It does, however, threaten traditionally feminist methods to create such a world (it also threatens the specific outcome feminists typically envision: a world in which gender has become a more or less meaningless world). Denying gender difference, by raising girls and boys in strictly gender neutral ways, and by dismissing typically feminine interests and inclinations as a sign of indoctrination or weakness, will not do. We will have to take gender differences seriously, which may sometimes mean treating people unequally in the name of equality. Girls, for instance, typically score worse than boys on mathematical problem solving and geometry (but better than boys on mathematical calculation). A special focus on girls in class with regard to mathematical problem solving and geometry might get more girls to enjoy doing math, which might lead them to choose a more technical profession later in life. Moves like these, of course, imply a willingness to acknowledge some statistical differences between the sexes in the distribution of cognitive skills. Only by acknowledging difference can we start to remedy it, if we deem its consequences undesirable.

And as an extra: If gender runs near the core of human identity, as seems to be the case, not acknowledging it might shortchange people and cause confusion and stress in children and young adults. It should be possible to go beyond gender-based stereotypes without trying to make boys and girls into something they are not, by trying to feminize and masculinize them respectively.

________________________

We are proud to announce Griet Vandermassen as an honourable Kingwoman; for exploring this perspective of evolutionary theory and feminism and for sharing her insight!

Er Anka for feminismen det MC Hammer var for Hiphop?

kweli1

therealkweli

Du sa hva? Jeg var ikke klar over at MC Hammers ‘New Jack Swing’ førte til skjerpede sanser og en ny era av konsentrert hiphop-kultur?

Jeg trodde de som ikke strøk med, i avmakt og avsky, kastet seg ned og latet som om de var døde pendler i feil grøft (for å bruke et poppis uttrykk). I en ganske lang stund.

Men når Kweli mener hip hopere ikke avgikk ved døden, er dette vel en slags retrospektiv visdom som mange av oss burde dvele litt ved. Rekrutterte Hammer nye hiphoptilhørere? Begynte  Hammers tilhørere å lete etter flere uttrykk i samme sjanger? Tok en og annen avstand for Hammers omnicolorversjon? Kanskje en og annen kom i nærkontakt og ble fascinert av det opprinnelige budskapet, og den opprinnelige praksisen?

Keep it real, what does that mean? Liksom.

Umiddelbart kom jeg til å lure på om ikke denne observasjonen også er overførbar til et annet uhåndterbart fenomen. Nemlig Nabintu og Ankas bidrag til vår kvinnelige merkevare?

Er Anka for feminismen det MCHammer var for HipHop?

Marlboro Friday eller Lucky Strike?

(plis fortell meg at du valgte lucky strike. *biter negler*)

Lucky-Strike-Cigarette-Posters

Gratulerer alle sammen!

Den 8. mars har blitt feiret som kvinnedag siden 1913/1914. I år er disse parolene meldt inn til 8. mars toget i Oslo:

8. mars togets paroler i Oslo:

*Arbeid – Velferd – Bolig! Kvinnekamp mot krise
* Staten har råd – Likelønnspott nå!
* Heltid en rettighet – Deltid et valg
* EU går på helsa løs – Nei til EUs helsedirektiv
* Kvinner sier nei til sosial dumping – Veto mot EUs tjenestedirektiv
* Bevar og styrk dagens uførepensjonsordning
* Bevar dagens offentlige tjenestepensjonsordning! 30 års opptjening – minst 66% av sluttlønn
* 6-timers normalarbeidsdag med full lønnskompensasjon
* Norge ut av Afghanistan
* La Gaza leve – Boikott Israel
* Full jordmordekning nå
* Styrk helsestasjonene
* kamp mot menns vold mot kvinner
* kamp mot incest og seksuelle overgrep mot barn
* Ikke bare flørting si nei til seksuell trakassering
* Stopp pornofiseringa av det offentlige rom
* Homokamp er kvinnekamp
* Kvinner sier stopp forverring av flyktningpolitikken
* Full barnehagedekning, flere førskolelærere

Ladyfest, et hestehode foran:

Herlige, herlige ladyfest.

ladyfest

0803

På årets 0803 har det gått en kule varmt. Temaene har favnet om kvinner i psykiatrien, kvinner som samfunnets omsorgsbærende ryggmarg, kritikk av kjernefamilien som utgangspunkt for sosiale rettigheter, hylling av kvinnene, hva vi elsker ved kvinner, burlesk – pornofisering eller seksuell frigjøring, forsøk på nyansering, forsøk på kompromissløs feminisme og faktisk talt har temaet feministisk imperialisme vært nevnt. Her er et lite utdrag fra en av mine favoritter:

Give Me A Reason To Be A Woman
av Lotten

Se! Der tripper frøken Vest! Heldige frøken Vest!
Frøken Vest lever i en kultur som er så likestilt og moderne at istedenfor å måtte skjule kroppen og utseendet sitt for det mannlige blikket, får hun lov til å gjøre alt hun makter for å behage det samme blikket.

(…)

Ikke se! Ikke se på frøken Vests Andre. Religion har lært henne hva det mannlige blikket forakter. Frøken Vests Andre gjemmer kroppen bak formløse klær og skjuler håret med et anstendig skaut. Ok, da kan du se likevel! Frøken Vests Andre er verken naken eller nedverdiget, og hun er så ærefull at hun ikke vekker det mannlige blikkets begjær.
Jeg har så høy verdi at bare blikket til en eneste mann skal få se hvor skjønn jeg egentlig er! sa frøken Vests Andre på et språk som ingen forstod.

Klikk for å les hele «Give Me A Reason To Be A Woman»

En recap om Den internasjonale kvinnedagen

Fakta om Den Internasjonale Kvinnedagen

Tre jenter oppsummerer Den internasjonale kvinnedagen:

Men dagen er ikke omme. Den har så vidt begynt. Lykke til i dag, kjære kvinns og menn av og for kvinner.

Dagens kvinnekonge er: Aktivisten!

aktivister

Kielos, ikke la deg stoppe nå!

stencil_05542

«Det er mellom disse to motpolene, voldtekt og romantikk, at kvinnelig seksualitet konstrueres.»

Med dette utsagnet stopper Kathrine Kielos lille flørt med klassisk enhetsvitenskap, positivisme og naturvitenskapelige tendenser, men Kielos er i siget. Hun bryter barrierer og er egentlig i fare for å tråkke inn på forbudt område.

Kielos bedriver en eklektisk metodikk: Hun mikser alt som en riktig god DJ. Dessuten forfekter hun en enda snedigere epistemologi. Er hun virkelig seriøs? Finne opp en historie og kalle det et vitenskapelig bidrag? Kremen på denne fortryllende kaka er at Kielos beholder en resultatorientert klarsynhet som vi bør være henne ytterst takknemmelig. Denne klarsynheten kommer til syne i hennes uttalte aksjonsforskning:

» Oftest snakker vi om voldtekt i abstrakte termer. Det er noe fjernt, en forbrytelse, noe statistisk. Dette er jeg svært uenig i. Jeg mener vi må snakke om det som noe nært og som en, til en viss grad, reell trussel. Men da jeg hadde skrevet førsteutkastet, så jeg at jeg hadde skrevet en tykk og teoritung bok selv. Derfor bestemte jeg meg for å bryte ned skillene mellom politisk teori og skjønnlitteratur ved å legge inn en slik skildring. Det politiske poenget mitt er at dette er noe som faktisk kunne ha skjedd meg.»

Katrine Kielos gjemmer seg ikke bak tilsynelatende verdifrihet. Hennes situering som nordisk jente, oppvokst i et samfunn som har trenet henne i å frykte voldtekt.

Jeg er lei av å høre at en viss mengde voldtekter er helt naturlig.

Continue reading «Kielos, ikke la deg stoppe nå!»

Alle kvinnedrap skal granskes

4Denne overskriften var å lese i Aftenposten i dag. Begrepet ‘kvinnedrap’.. I dunno.. det likner på begrepet ‘barnedrap‘. Begrepet stadfester at drap på kvinner av menn er et artikulert problem. Et problem som er såpass alvorlig at det trer frem i fortellingene om vårt samfunn og sosiale virkelighet.

Gloria Steinem er blant dem har sagt at vold mot kvinner fortsatt er kvinners største utfordring:

«Whatever each individual woman is facing; only she knows her biggest challenge. However, if we add up the problems that affect the biggest numbers of women, then issues having to do with physical safety and reproduction are still the biggest.»

Få andre enn feminister selv og kjennere av den, vet hvor viktig del dette er av feminismen. Overskrifter som VG klarte å presse ut i går: «Drepte i dyp kjærlighetssorg» med henhold til et kvinnedrap, vitner om en ekstremt svak samfunnsrealistisk bevissthet.

Det er med en viss oppgitthet jeg ser at a priori foreslått tiltak i kvinnedrapssaker, fra det designerte forskningsteamet, er å sette inn tiltak for menn i dyp kjærlighetssorg. Jeg sier ikke at dette er helt feil. Jeg tror tiltak rundt samlivsbrudd burde være tilstede. Jeg tror de mentale konsekvensene for de involverte kan være jordskjelvaktige. Kanskje må vi se til ideer fremmet av NYPD?

«Jonsen, du er for dypt personlig inn’volvert i dette. Ta to ukers tvungen ferie, på Maldivene. ..Og Johnsen: Legg skiltet og skyter’n her.»

Dersom Jonsen sier:

«Det er greit. Du får det som du vil, selv om det ikke  feiler meg en flyvende fi##e. Men McMarrie, jeg tar med meg conollien

Dette er da et typisk faresignal fra en hvit, hyggelig mann i 50-åra med plettfritt rulleblad. Da finnes bare én løsning: Et par måneders opphold på Sundaas. Full fysisk helsesjekk, ferdig tilbredt måltid tre ganger om dagen, yppige sykesøstre og TV på rommet.

Er det ikke ganske innlysende at menn må akseptere at de ikke eier sine kvinner. At de må innse at «mitt liv er ikke ditt liv» og en avtale er bare en avtale så lenge begge parter er fornøyde med betingelsene. At kjærnefamiliens fall er en blessing for alle. At vi ikke kan la imbesile journalister skrive overskrifter som de gjør i VG. At forskningsteamets viktigste oppgave er å kaste lys over fenomenet og hvilke holdninger som kan spores i samfunnet som gjør disse handlingene mulig.

Siden 2000 er 80 kvinner drept av partnere eller tidligere partnere i Norge.

Nær halvparten av alle drap på kvinner begås av partnere eller tidligere partnere.

En fjerdedel av disse drapene utføres med skytevåpen.

Regjeringens handlingsplan mot vold i nære relasjoner Vendepunkt inneholder 50 tiltak som iverksettes fortløpende.

Kilder:  VG, Mord-selvmord i nære relasjoner, regjeringen.no i Aftenposten.no

Betty Dodson

Det finnes et kobbel med historier som tjener som bevis på at jeg var en unge med litt for mye opprør og pågangsmot. Den ene historien finner sted da min stefar gikk med på å kjøre rampungen med sine venninner til Oslo, slik at vi pliktskyldig kunne demonstrere mot en eller annen ulumskhet. Omtrent en halvtime utenfor Oslo kommer vi på at vi, i vårt overmot, ikke aner hvor demonstrasjonen skal finne sted, ei heller om vi i det hele tatt ville rekke fram før nevnte demonstrasjonstog ville sette av gårde gjennom Oslos gater. Vel, vi var snartenkte jenter og en av oss jordet denne betydningsløse bekymringen med å melde:

«Ta det rolig, vi finner alltids en demo!»

Min stefar har gapskrattet av denne kommentaren i over ti år.

«Finner alltids en demo!! Ha, ha, ha! Det er saklige og serriøse jenter det!!»

Jeg ler fortsatt ikke (i alle fall ikke høyt). Det er jo faktisk mye ulumsket å ta fatt i. Det er jo strengt tatt bare å hive seg på en eller annen vogn. Mot pelsindustri, mot det bomberegnet USAs maktelite for tiden agiterer for, mot dødsstraff, mot rasisme, mot vold, mot diskriminering, mot tortur, mot verdensbanken og så videre.

Samfunnsengasjerte unge mennesker, gjerne venstreorienterte, vet å si i fra når nok er nok, faen ta USA og vi glemmer aldri Panama. (Hva i himmelens navn skjedde egentlig i Panama?) Jeg tror jeg kan sverte den tyrkiske staten på kurdisk og jeg har lært et par irske ukvemsord om britiske okkupanter.

Poenget mitt er at positive, progressive tanker og ideer ofte drukner i vår fysiske, filosofiske og retoriske kamp for en bedre verden. Det er ikke rart. Vi drilles fra barnsben av at endringer bringer smerte og fare. Utopier er skumle tankesysler. Vi trenger ikke lete lenge i historien før vi ser at virkeliggjøring av visjoner gir halsbrekkende resultater.

Sånn er det med feminisme også. Det er vanskelig å se framover, det er vanskelig å se hvordan ting kan bli bedre, det er vanskelig å se hva vi går glipp av. Det er vanskelig å vite hva man ikke vet. Continue reading «Betty Dodson»